【中國科學報】研究發現鳥類喙型進化新的主效基因

  經典的定量遺傳學研究發現,大多數表型是一種多基因控制性狀。在這種模式下,自然選擇往往同時作用于多個基因位點,導致少數具有主要效應的基因座和許多具有微量效應的基因座協同控制表型的適應性變化,這對我們理解表型進化的遺傳機制帶來了挑戰。

  鳥類的喙是一種典型的多基因性狀,其形態的多樣化是其功能(覓食、梳理、築巢、挖洞等行爲)和生存環境多樣化導致的結果,這也使得鳥類應對環境變化時能夠快速做出反應。然而,除了雞和達爾文雀等一些具有良好研究基礎的物種之外,我們對其它野生鳥類喙型多樣性的遺傳基礎卻知之甚少。

  主效基因往往具有较高的等位基因频率、容易被自然选择固定且不易被遗传漂变丢失,因此能够更容易从基因组中检测到,且与表型具有强的相关性。为此,大拇指棋牌雷富民研究团队通过对14种山雀科鸟类的基因组比较研究,揭示了一个潜在的主效基因(COL27A1),調控因適應青藏高原地面覓食和掘洞築巢生活習性的地山雀的特化而長且彎曲的喙。

  研究人員結合固定指數分析和偏曼特爾檢驗,檢測到了25個高度分化且與喙型顯著相關的基因組區域,注釋和富集分析從這些區域中篩選到的7個與骨骼發育和重塑相關的候選基因。但中性檢驗卻發現只有COL27A1基因在地山雀中受到了強烈的選擇性清除作用。該基因顯示出較低的核苷酸多樣性、Tajima’s D、Fu & Li’s D和Zeng’s E值,較長的連鎖單倍型區域,以及高比例的固定位點。並且COL27A1基因編碼區120個單核苷酸多態性位點(SNP)構建的基因樹清晰地顯示了地山雀和其它13種山雀之間的深度分化,這些SNP位點在地山雀中具有高度的純合性,其中11個固定位點中有6個是非同義替代位點。

  更顯著的是,在鳥類甚至爬行類和哺乳類中都具有高度保守性的COL27A1基因,通過對這6個非同義替代位點進行選擇分析和蛋白功能預測,發現其中兩個潛在有害的非同義突變位點很可能調控了地山雀喙型的適應性特化。該研究雖然尚未完成進一步功能實驗驗證,但已明確顯示鳥類喙型這一重要特征變異的遺傳機制及其在高海拔適應中的作用,同時也表明了比較基因組學是生態適應和進化發育研究的一種重要手段。

  該研究成果6月27日在Molecular Biology and Evolution期刊在線發表。

  相关論文信息:https://doi.org/10.1093/molbev/msaa157

來源:中國科學報

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